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  • Super... bis : coupe de France XC

     En séance d'observation à Super-besse la week-end dernier pour voir à l'oeuvre les meilleurs crosseurs nationaux. Un petit tour, même à pied, cela ne se refuse pas !

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    Ici, cela devient compliqué : malgré les conditions climatiques changeantes tout au long du week-end, les répétitions (et la prise d'élan !) peuvent aider. 2 écoles : les prudents qui passent le vélo à la main... et les amoureux de "la beauté du geste"...  

       

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    La descente qui précède est elle-même déjà piégeuse. Lors de la course dames, Julie Bresset en fait les frais sous mes yeux ! Petit mot d'encouragement, elle se relève avec le sourire : "ça ira !" La classe... Olympique.

    Julien Absalon, impressionnant de fluidité, ne fait pas non plus semblant de se préparer pour Londres. Derrière, seul Maxime Marotte parvient à rester menaçant.

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     Un début de descente bien connu, avec le télésiège accroché comme une guirlande sur la montagne.

    Sur ses terres et concentré, Julien Toppan réalise une bonne performance ! A droite, LE début du "S" où j'ai bloqué à tous les coups il y a deux semaines. Pourtant ça passe ! 

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    Enfin, ça passait le samedi. Parce qu'après une nuit d'ondées orageuses sur le massif, tout a changé pour la course des masters le lendemain matin. 

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    Jean-Paul Stéphan (n°4005, maillot arc-en-ciel de champion du monde), longtemps 5e, rétrograde à l'abord de la boucle finale à la 9e place, derrière le... champion d'Auvergne Christophe Pourrat qu'il avait pourtant distancé. L'intéressé s'en explique sur son blog ici...

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    En haut à droite : la boue, le froid, la brume et une grosse montée : la solitude peut se figurer ainsi !

    Un point qui m'a frappé : la forte présence de vélos en 29 pouces (à vue de nez, prés d'un compétiteur sur 3 en était déjà équipé chez les élites). Plus de facilité sur les zones techniques ? Les grosses roues "boivent l'obstacle" pour reprendre un slogan qui a fait ses preuves commerciales. Un gros plus sur les compétitions typées "XCO", mais qui n'évite pas les inconvénients (inertie en relance) ni ne garantit des chutes, à peu près aussi nombreuses que chez les possesseurs de 26" !

    Au final, rien ne remplace un repérage bien méticuleux. "Le VTT se court aussi avec la tête" glissait un "ancien" en reconnaissance la veille avec les jeunes.

      

  • Coupe d'Auvergne à Super-Besse

    Après une dizaine d'années sans y avoir goûté (voir ici pour photo d'archive lors d'un championnat arrosé), je suis revenu dimanche dernier faire un tour (et même plusieurs !) en Coupe d'Auvergne. En "dilettante" mais prêt à souffrir pour faire figure honorable et côtoyer des costauds : objectifs remplis.

    Le parcours, qui annonce celui de Coupe de France dans deux semaines, rentre bien dans l'esprit de ce type de compétition : à la fois physique et technique, serpentant en zig-zag entre le plan d'eau de Super-Besse et la ligne de téléphérique de la station. 6 kilomètres et quelque de single très peu roulant, j'ai pu le vérifier en le parcourant trois fois (plus une petite boucle initiale de 3,5 kms pour se faire les jambes).

     

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    Heureusement, la météo clémente mais pas trop chaude avait asséché le terrain et surtout les très nombreuses racines parsemant les passages boisés en montée comme en descente. Je ne suis pas trop mécontent de mes 12km/h de moyenne...

    Mon départ fut comme d'habitude prudent, juste devant le premier des deux tandems pour ne pas exploser dès l'ascension de la petite boucle initiale : je pouvais sans doute mieux faire, mais de toute façon ça va trop vite devant. Partis juste après, les premiers juniors sont tout de suite sur mes talons. Je préfère me ranger pour les laisser s'expliquer avant de passer aux choses sérieuses. Suivant mes habitudes, après le 1er passage de ligne je commence à remonter des concurrents. Mais moins vite et davantage dans la souffrance qu'en d'autres occasions : le niveau est relevé, et ça se sent !

    Je m'en étais aperçu lors d'une rapide reconnaissance, le circuit ne laisse aucun répit avec un gros dénivelé initial, des épingles très serrées et des relances incessantes. Pas moyen de rouler "à l'économie", il faut s'arracher sinon ça ne passe pas, en tout cas pas pour moi ! Heureusement, le tout-suspendu m'aide à négocier plus sereinement les passages qui tabassent, notamment dans la partie descendante. C'est là que je dépose un premier adversaire bien refroidi qui m'avait pourtant donné du fil à retordre jusque-là.  

    Deuxième tour, je continue à recoller sur d'autres concurrents, tout en gardant le même rythme, peut-être un poil plus rapide dans les zones techniques où je pose de moins en moins le pied. Chaque passage aide à la confiance... et à affiner les trajectoires ! Mais les deux premiers au scratch me déposent, dont Julien Toppan qui a un petit mot d'encouragement : sympa ! Au terme de cette boucle, j'entends le speaker annoncer l'arrivée imminente du 1er master 2  : mon retard se chiffre donc à une "petite" demi-heure.

    C'est pas tout ça, il reste bien un tour ! Les organismes souffrent, par précaution j'ai préféré m'arrêter quelques secondes pour remplir le bidon.  Qui a dit qu'il ne faisait pas trop chaud ? 

    Je résiste  assez pour dépasser deux nouveaux concurrents peut-être moins accoutumés à cette répétition de côtasses, mais pas moyen de m'accrocher au rythme de Romain Troupel (sénior), encore un Aurillacois qui sera le dernier à me doubler. Un dévers surplombant l'arrivée me montre Seb qui en termine, un gros quart d'heure devant moi (il finira 3e Master 2). Juste après, je ramasse une pompe que je rends à son propriétaire deux kilomètres plus loin ! Un dernier coup de reins au-dessus du plan d'eau, puis la partie descendante finale jusqu'à la banderole : 6e Master 2 en 1h51. Bonne expérience, et bonne piqûre de rappel sur le rythme à retrouver pour la Ronde du renard, à nouveau dans le Puy-de-Dôme (mais de l'autre côté des montagnes) dans un mois.

     

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    Podium Master 2 : Xavier Sanciaut, du XC 63, vainqueur et champion du Puy-de-Dôme dans la catégorie par la même occasion.