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  • Compagnon d'échappée

    Sortie club "en petit comité" avec Clément et Florian : les jeunes allument sévère dès le début... et je sens que ma chasse au renard a laissé des traces ! Les jambes pèsent sur les changements de rythme (à moins que ce ne soit l'inverse ?) et le cardio monte difficilement. Un peu de relâche ne me fera pas de mal !

    Notre mascotte d'un jour peut aussi en avoir légitimement plein les pattes : venu on ne sait d'où à la mi-parcours, il ne nous a pas lâchés d'une semelle, sans doute trop heureux de changer des troupeaux dont il doit s'occuper. Au total plus d'une quinzaine de kilomètres à bonne allure VTT et avec du dénivelé. Pour la réhydratation, hop, un plongeon dans les fontaines et les cours d'eau qui, par chance, ne manquaient pas sur le parcours. 

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    Pour les sorties du samedi, mes camarades l'auraient bien adopté...

  • "Nez dans le guidon"

    Ou plutôt "la frontale dans le cintre" pour cette 21e Ronde du renard ! Ultra-motivé, j'avais dans l'idée de revenir dynamiter mon record perso après une année passée en forme d'impasse. Mission accomplie mais pour le plaisir il me faudra... repasser (l'an prochain) !

    Petit tour de reco l'après-midi : le soleil brille sans le faire sentir, la canicule au Vernet-la-Varenne n'est pas pour tout de suite. Le centre-bourg s'élève pile à la cote 800 et le vent de nord rafraîchit nettement les collines du Livradois ! Au moins le terrain sec permet à mon vieux Python de reprendre du service à l'arrière... les NAC au garage, ça suffit :-). Sur le circuit, nous échangeons nos impressions. Plusieurs participants de l'épreuve de 16 heures se montrent impatients d'en découdre. Un mix de jeunes et d'adultes sur cet open VTT où certains la jouent très sérieux aussi !

    A gauche la petite cote qui fait mal aux pattes, avant de replonger sur les bords du plan d'eau (vue sur le massif du Sancy et le Puy de Dôme en face...) A droite, la première ascension après le "start" de l'Open.

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    Nouveauté mise au point par Vincent, le "motard - traceur" local : une zone technique entre les deux chênes au bout de la plage oblige à doser l'élan jusqu'en haut du tertre. Pas d'autre choix ensuite que de manoeuvrer à vitesse (très) réduite sur les racines pour reprendre le cap vers la montée au point de comptage. Rien de difficile ni de dangereux, à ceci près que la manoeuvre rend la concentration indispensable avant cette énième relance. Le "bourrinage tranquille" dans l'herbe sur le point bas du circuit, c'est fini ! Cela n'empêche pas l'itinéraire de rester franchement roulant, par contre l'aspect physique s'accentue façon "Cross-country olympique" (XCO). 110 mètres de dénivelé au tour et ce n'est décidément plat nulle part. Il va faire frais ? ça promet quand même d'être chaud !

    Course d'équipes ?

    Une surprise (mais qui ne devrait plus m'étonner, c'est chaque année pareil !) à mon retour en tout début de soirée : un gang de vieilles connaissances du foot lamothois a investi les lieux... Damien, Camille et Florian sont venus pour le fun, ambiance tournoi de sixte, mais on se prend vite au jeu. L'autre team qui par contre m'inquiète : des membres du XTTRaid 63 sont là. C'est pas encore ce soir que les premières places seront faciles à cueillir. Et d'autres inscrits me semblent eux aussi bien équipés et affûtés. Seul regret, commun aux organisateurs, notre petit nombre de participants cette année et l'absence de féminine : la rançon des conditions dantesques de l'édition 2011 ?

    22h03, check des lumières OK : le départ se prend juste après la nouvelle chicane de la plage. Plaque de cadre n°53 (la "Mayenne-montagne", ça me plaît !) j'ai calculé que prétendre réaliser les 8 tours nécessite de passer sous les 16' au tour en moyenne, peut-être 15'45". Mais comment trouver le rythme juste, surtout de nuit ?

    ça ne part pas trop fort en tête, je décide de coller au wagon des 5 premiers avant qu'il creuse trop d'écart : on verra bien ! Dans la 1ère côte tout le monde reste groupé, façon round d'observation. Et effectivement, dès la légère descente qui suit la sortie du village, un des deux tango et noir sème tout le monde... ainsi qu'un vent de panique dans le poulailler : ça sent le renard (!), et celui-là est au-dessus du lot. La fameuse montée après la ferme achève de disloquer le groupe des poursuivants, c'est "sauve qui peut" ! Dès ce moment et par la suite, j'aurai beaucoup de mal à évaluer ma position. La nuit certes... mais aussi le manque de lucidité, squatter la zone rouge du cardio en quasi-permanence n'aide pas ! En réalité je courrai une grosse partie de l'épreuve à la 3e place. Le 2e XTTR (plaque n°20) a suivi l'exemple de son camarade, pas la peine d'espérer ? Derrière lui, je rejoins un duo en hardtails (VTT semi-rigides) qui roule fort en montée mais moins que moi en descente (héhé), d'autant que cette année je relance comme un dératé dans le single. Je reprends même brièvement le second renard... A ce moment très précis, je suis en tête sans le savoir ! Bien joué, mais je vais y laisser des plumes à force de ne pas prendre le temps de récupérer.

    Plus fins stratèges, plus confiants en leurs qualités de grimpeurs ou simplement mieux servis par les aléas de la course (ou un peu des trois...), mes comparses improvisent un duo d'accordéon : pendant 6 tours complets, ils boucheront consciencieusement le handicap en descente sur les relances qui suivent avant d'en remettre une couche sur les deux grosses ascensions. Quoi qu'il en soit, après un 1er tour sous les... quinze minutes, au village une meute de quatre s'est reformée... Mais il n'y a rien à faire, le XTTR n°20 a trop de cannes pour moi, je dois le laisser repartir. Quelques instants plus tard, je n'y comprends plus rien : celui que je croyais être le leader (le...n°63 !) rejoint notre trio par l'arrière avant de nous refaire le coup du goupil qui détale... Pour quiconque croyait rouler fort (et en tout cas aux taquets), la déconvenue est sévère. Je n'en laisse rien paraître et continue dare-dare : 2e boucle en 15'09". Mais les encouragements des spectateurs et notamment des jeunes (l'un d'eux me crie même que je roule comme le 1er... à moins que ce ne soit moi ! De nuit, tous les renards sont gris... !) n'empêchent pas mes deux poursuivants de me reprendre systématiquement à distance des zones descendantes.

    Au 4e passage après la ferme, j'en suis déjà à bien puiser dans mes réserves pour m'intercaler entre les deux dans la côte. Même développement que mes comparses, mais opposition de style et de matériel : quand j'apprécie mon X-Control alu pour sa capacité à monter "au train", tout en régularité et en douceur, la roue qui me précède avance par saccades, dérape au coup de pédale et reprend l'adhérence avec beaucoup de nervosité (cadre en carbone, donc encore plus rigide...). A l'approche du sommet, Damien et Camille auxquels je parviens à adresser un mot d'encouragement sont relégués à un tour. Je me remotive aussi, mais je sens de plus en plus que je vais lâcher en premier car je souffre comme rarement (cette f... demi-barre énergétique qui ne descend pas !) et ne parviens plus à créer d'écart significatif lorsque je repasse devant. Cela dit, nous nous menons réciproquement la vie dure. Je me rends compte que les autres ont aussi du mal lorsqu'au 6e tour le flambeau du trio m'échoit tout de suite après la ferme... Mais ce sera mon coup d'éclat final, car "l'éclat", il est bien pour bibi à l'abord du 7e tour. J'ai beau savoir que le moment est stratégiquement catastrophique, ce coup-ci je n'en peux plus et j'ai d'autant plus de raisons de m'arrêter au ravito que mon bidon est vide ! Plus que tout, je redoute de me retrouver à l'arrêt un peu plus loin sans eau et n'ai pas envie d'exploser. Un peu requinqué, réhydraté mais désormais solitaire et carbonisé, je termine à l'orgueil. Pour un peu, je remercierais le n°63 de me doubler à nouveau, cette fois juste en haut de l'ultime descente. Pas d'erreur, il vient bien de me prendre un tour, ce qui signifie que je n'aurai pas à en parcourir un 8ème !

    A l'arrivée, à part le vainqueur Franck Gély qui a mis tout le monde d'accord et s'est même donné le temps d'effectuer une réparation sur son vélo à la fin du 1er tour (tout s'explique !), les écarts sont faibles entre les autres concurrents. Le 3e et le 4e sont à moins de 40" devant, ce qui me confirme qu'eux aussi ne devaient plus guère avoir de cartouches... maiiiiiis doucement la vantardise, le 6e n'est qu'à 35" derrière moi et nous sommes pas moins de 8 à avoir effectué 7 tours.

    Morale (puisqu'il y a renard, morale il y a...) Pas de 8e tour pour cette année encore. Je me satisferai d'avoir fait tomber mon meilleur temps de près de 4 minutes malgré les modifs du circuit, et de m'être mêlé à la lutte... j'en ressors avec aussi pas mal d'enseignements ! "Cette leçon valait bien un fromage sans doute" !

     

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    Remise des prix au vainqueur : au Vernet il fait frisquet, mais avec la convivialité !

  • ça y est presque !

    Chacun a son Everest personnel... pour mémoire, le mien préfère prévenir dans le sens de la descente.

    En avril dernier, j'en étais là...  

     

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    Et avant-hier, avec Maxime pour m'encourager, j'en suis arrivé là !

    Ce qui me surprend particulièrement : cette montée me semblait il n'y a pas si longtemps réellement impossible à franchir sur le vélo. Un bon exemple de l'importance du mental et de l'autosuggestion dans ce sport pour faire reculer ses propres limites !

    Bon, certes je n'y suis pas encore tout à fait, mais avec encore un peu plus de souffle...

  • Expressions malheureuses

    Plus un Tour sans une "affaire" amplifiée par les médias. Pour nous distraire de cette monotonie, les journalistes creusent la métaphore cycliste. Qu'a-t-on entendu ou lu sur le "cas Di Grégorio" ?

    • "Le coureur a perdu les pédales " (classique) et "pris les mauvaises roues " (pas mal)
    • "L'échappé a été rattrapé par la patrouille " (plus élaboré...)
    • "Il a mal tourné "/"il a franchi la ligne " (jaune, téléphonique ou d'arrivée ?)
    • "Mise en examen : quelle sera la prochaine étape ? "

    Etc. Mieux vaut en sourire en attendant les variations qui ne manqueront sans doute pas pour les J.O.

    A Dériv'chaînes, on a sacrifié depuis longtemps à d'autres formes de dopage. Par exemple l'autre jour à l'arrivée d'une sortie courte mais intense sur Pleaux. Pierre qui n'en est pas à son coup d'essai nous a encore régalé d'une de ses pâtisseries qui se marient très bien avec des boissons à base de houblon sur une terrasse...

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  • Super... bis : coupe de France XC

     En séance d'observation à Super-besse la week-end dernier pour voir à l'oeuvre les meilleurs crosseurs nationaux. Un petit tour, même à pied, cela ne se refuse pas !

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    Ici, cela devient compliqué : malgré les conditions climatiques changeantes tout au long du week-end, les répétitions (et la prise d'élan !) peuvent aider. 2 écoles : les prudents qui passent le vélo à la main... et les amoureux de "la beauté du geste"...  

       

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    La descente qui précède est elle-même déjà piégeuse. Lors de la course dames, Julie Bresset en fait les frais sous mes yeux ! Petit mot d'encouragement, elle se relève avec le sourire : "ça ira !" La classe... Olympique.

    Julien Absalon, impressionnant de fluidité, ne fait pas non plus semblant de se préparer pour Londres. Derrière, seul Maxime Marotte parvient à rester menaçant.

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     Un début de descente bien connu, avec le télésiège accroché comme une guirlande sur la montagne.

    Sur ses terres et concentré, Julien Toppan réalise une bonne performance ! A droite, LE début du "S" où j'ai bloqué à tous les coups il y a deux semaines. Pourtant ça passe ! 

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    Enfin, ça passait le samedi. Parce qu'après une nuit d'ondées orageuses sur le massif, tout a changé pour la course des masters le lendemain matin. 

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    Jean-Paul Stéphan (n°4005, maillot arc-en-ciel de champion du monde), longtemps 5e, rétrograde à l'abord de la boucle finale à la 9e place, derrière le... champion d'Auvergne Christophe Pourrat qu'il avait pourtant distancé. L'intéressé s'en explique sur son blog ici...

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    En haut à droite : la boue, le froid, la brume et une grosse montée : la solitude peut se figurer ainsi !

    Un point qui m'a frappé : la forte présence de vélos en 29 pouces (à vue de nez, prés d'un compétiteur sur 3 en était déjà équipé chez les élites). Plus de facilité sur les zones techniques ? Les grosses roues "boivent l'obstacle" pour reprendre un slogan qui a fait ses preuves commerciales. Un gros plus sur les compétitions typées "XCO", mais qui n'évite pas les inconvénients (inertie en relance) ni ne garantit des chutes, à peu près aussi nombreuses que chez les possesseurs de 26" !

    Au final, rien ne remplace un repérage bien méticuleux. "Le VTT se court aussi avec la tête" glissait un "ancien" en reconnaissance la veille avec les jeunes.